Lindsey Graham, Thom Tillis mendorong kasino kontroversial setelah sumbangan dari maestro perjudian

Lindsey Graham, Thom Tillis mendorong kasino kontroversial setelah sumbangan dari maestro perjudian

WASHINGTON, DC – 15 OKTOBER: Ketua Komite Senator AS Lindsey Graham (R-SC) (Kanan) berbicara dengan Senator AS Thom Tillis (R-NC) pada hari keempat sidang konfirmasi Mahkamah Agung untuk calon Hakim Amy Coney Barrett di hadapan Komite Kehakiman Senat di Capitol Hill pada 15 Oktober 2020 di Washington, DC. Foto oleh Kevin Dietsch-Pool / Getty Images

Artikel ini pertama kali muncul di sini di Salon.com

Sens. Lindsey Graham, RS.C., dan Thom Tillis, RN.C., yang keduanya akan dipilih kembali tahun ini, berkoordinasi dalam skema bayar-untuk-bermain yang berlangsung selama beberapa tahun terkait perkembangan kasino kontroversial di daerah kesukuan Carolina Utara.

Upaya jangka panjang tersebut telah melibatkan tekanan dari sekutu kuat Presiden Trump, serta puluhan ribu dolar kontribusi dari pelobi industri dan pengembang kasino – seorang maestro kasino perahu sungai yang telah terbayar jutaan dolar dalam kasus penipuan.

Kasino itu mulai beroperasi Juli ini, tetapi masih menghadapi rintangan di tingkat negara bagian dan federal, serta oposisi lokal yang sengit. Dengan kedua senator Republik menghadapi persaingan ketat yang tak terduga, perselisihan selama satu dekade memainkan peran yang tidak jelas tetapi kontroversial dalam kampanye mereka, dan mungkin pada akhirnya membuktikan perubahan hubungan Tillis dan Graham dengan kepentingan negara mereka.

Reservasi Suku Asli Amerika Catawba terletak di dekat Rock Hill, di bagian utara Carolina Selatan, negara bagian yang tidak mengizinkan kasino. Suku tersebut, komunitas berpenghasilan rendah, telah mendorong selama bertahun-tahun untuk mengembangkan sektor permainan. Setelah mengalami kekalahan di pengadilan Carolina Selatan, pada tahun 2008 ia mengumumkan rencana untuk membangun kasino di seberang perbatasan di Carolina Utara, mengklaim hak historis atas tanah tersebut.

Artikel Terkait

Namun, East Band of Cherokee, suku Carolina Utara, sudah mengoperasikan dua kasino di wilayah tersebut dan menolak keras proposal tersebut, yang mereka pandang sebagai pelanggaran di wilayah mereka. Konflik ini telah menggerakkan cerita selama lebih dari satu dekade.

Untuk memimpin pekerjaan itu, Catawba memilih Wallace Cheves, a Dukungan Trump pengembang kasino perahu sungai dan megadonor GOP yang telah didakwa melakukan pencucian uang dan dipaksa untuk menyelesaikan tuntutan penipuan untuk jutaan dolar. Cheves juga telah menjadi pendukung Graham, memaksimalkan kampanye presiden 2016 yang berumur pendek untuk senator itu sambil melayani di komite keuangan nasional dan Carolina Selatan, menurut pengajuan kampanye.

Di awal karir Senat Graham, dia tidak bersahabat dengan upaya Catawba untuk mendapatkan pijakan judi di negara bagian, menghalangi mereka dari membuka aula bingo pada tahun 2003 karena khawatir hal itu akan memperluas "masalah permainan India."

"Saya tidak akan memilih undang-undang federal apa pun sampai ada konsensus di dalam negeri mengenai apa jalan terbaik untuk menangani masalah perjudian India," kata senator mahasiswa baru itu kepada outlet South Carolina The State pada tahun 2003. "Dan dalam keadilan kepada Catawbas, negara bagian Carolina Selatan yang menciptakan kekacauan ini, "tambahnya. "Segalanya kembali untuk menggigitmu."

Tillis sebelumnya juga menentang proposal suku itu, bergabung dengan kelompok bipartisan yang terdiri lebih dari 100 anggota parlemen Carolina Utara di surat 2013 mendorong kembali rencana Catawba untuk sebuah kasino di negara bagian. Tahun itu, Catawba pertama kali mengajukan hak pembangunan ke Biro federal Urusan India; di tahun sebelumnya, Tillis punya diterima $ 4,000 dari East Band of Cherokee Indian, saingan Catawba dalam perselisihan tersebut.

Sekitar waktu ini, Cheves mengarahkan pandangannya pada dua Partai Republik, mengoordinasikan lobi dan kampanye donasi yang tampaknya telah mengubah kedua senator dalam beberapa tahun.

Setelah berkontribusi pada upaya kepresidenan Graham yang gagal pada 2016, Cheves mendukung kampanye pemilihan ulang Senatnya, memaksimalkan awal kampanyenya, pada 2017, menurut pengajuan kampanye. Pemilihan sebenarnya tiga tahun lagi, tapi tujuan Cheves lebih cepat.

Pada bulan April tahun itu, perusahaan Cheves, Sky Boat, menyewa Ballard Partners, firma lobi yang didirikan oleh rekan lama Trump, Brian Ballard, yang kedekatannya dengan presiden membuatnya menjadi salah satu pelobi paling kuat di D.C.

Rekaman diperoleh ProPublica menunjukkan bahwa antara Maret dan Juli tahun itu, Graham memiliki empat panggilan telepon dan dua pertemuan langsung dengan Mick Mulvaney, mantan anggota Kongres Carolina Selatan dan pada saat itu sebagai direktur Kantor Manajemen dan Anggaran. Satu panggilan telepon terjadi sehari sebelum Mulvaney bertemu dengan Cheves dan pelobi Catawba. Cheves memaksimalkan kampanye Graham tiga bulan kemudian.

Pertemuan Juli menarik liputan pers, dengan Daily Beast mengamati bahwa itu mungkin menyangkut persetujuan federal untuk kesepakatan kasino Carolina Utara. Namun, pelobi Catawba tidak melaporkan pertemuan tersebut formulir pengungkapan tahun itu.

Tetapi bahkan otot Ballard tidak dapat mendorong kesepakatan itu, dan pada musim semi 2018 Departemen Dalam Negeri menantang aplikasi Catawba, memaksa mereka untuk melakukannya. menarik.

Musim panas itu, Graham menelepon Sekretaris Dalam Negeri Ryan Zinke, catatan pemerintah menunjukkan, dan pada bulan September Catawba diajukan aplikasi kedua. Perusahaan pelobi suku menyumbangkan $ 1.500 untuk kampanye Graham bulan depan, menurut federal pengajuan – dua tahun sebelum pemilihan.

Pada bulan Maret berikutnya, Graham telah sepenuhnya menyadari sudut pandang Cheves, memperkenalkan undang-undang untuk memberikan hak Catawba ke kasino. Milik Graham jumpa pers Pengumuman RUU tersebut menjelaskan bahwa langkah tersebut secara khusus dimaksudkan untuk mengesampingkan penolakan yang telah diserahkan Departemen Dalam Negeri tahun sebelumnya.

"Bangsa Catawba telah diperlakukan tidak adil oleh pemerintah federal, dan undang-undang kami benar," kata Graham dalam pernyataannya. "Saya berharap undang-undang ini akan segera disahkan melalui Kongres dan ditandatangani menjadi undang-undang sehingga kami dapat menyelesaikan masalah ini sekali dan untuk selamanya."

Rilis itu kemudian menambahkan: "Empat tahun lalu, Catawbas mengajukan aplikasi ke Biro Urusan India mencari kemampuan untuk mengoperasikan kasino. Tidak ada tindakan yang diambil atas aplikasi tersebut."

Tillis, sementara itu, juga diuntungkan dari kemurahan hati sang maestro perahu sungai itu lebih dari $ 82.000 dari rekan Sky Boat antara 2015 dan 2019. Meskipun demikian, dia mensponsori undang-undang tersebut oposisi bipartisan dari 38 dari 50 senator negara bagian Carolina Utara, yang dipimpin oleh program presiden Republik Senat negara bagian, yang masih mendukung Pita Timur Cherokee.

Di sebuah surat Mendesak Komite Urusan India Senat AS untuk menghentikan RUU tersebut, anggota parlemen negara bagian menyebut perampasan tanah sebagai "jangkauan yang belum pernah terjadi sebelumnya" yang akan melanggar batas wilayah Cherokee dan "memberikan pukulan ekonomi" ke wilayah yang bergantung pada industri perjudian dan ribuan pekerjaan yang didukungnya.

Terlepas dari desakan Graham bahwa "tidak ada" yang keberatan dengan pembukaan kasino Catawba di North Carolina, pada kenyataannya proposal tersebut mendapat tentangan yang meluas. Suku Cherokee keberatan, seperti yang dilakukan lokal pemberi komentar. Hampir selusin kabupaten dan kota mengeluarkan resolusi yang menentang RUU tersebut, dan dalam satu minggu hampir 1.200 orang dari komunitas agama telah tertanda iklan satu halaman penuh di Shelby Star, outlet lokal Carolina Utara, mendesak anggota parlemen untuk melawan "industri yang memangsa sektor terlemah dalam masyarakat."

Graham, bagaimanapun, menekan. Pada bulan Mei, ia memanfaatkan jeda singkat dalam sidang penting dengan Jaksa Agung Bill Barr tentang laporan Mueller untuk bergegas ke mempresentasikan kasusnya kepada Komite Urusan India. RUU tersebut, bagaimanapun, tidak pernah berhasil untuk memilih.

Namun, Graham melihat rejeki nomplok: karyawan Ballard Partners memberikan $ 11.000 untuk kampanyenya Juli itu, termasuk $ 5.000 dari Ballard sendiri, menurut federal pengajuan. Di bulan Oktober, Cheves memberi $ 5.000 untuk PAC kepemimpinan Graham.

Kemudian, pada Desember 2019, Biro Urusan India dirilis penilaian baru tentang tanah tempat kasino yang diusulkan akan dibangun, dan pada bulan Maret tahun ini, Departemen Dalam Negeri akhirnya menyetujui perwalian tanah kasino, langsung menyetujui interpretasi Graham terhadap hukum dan melakukan tindakan apa pun dalam perdebatan Senat .

Sebagai ucapan terima kasih kepada Graham, Tillis dan Sen. Richard Burr, R-N.C., Catawba Nation Chief Bill Harris kata bahwa hak telah dirugikan. Tetapi Kelompok Cherokee Timur mengajukan gugatan, mengklaim bahwa Cheves telah menerapkan tekanan politik.

Kasino, bernama Two Kings, mulai beroperasi pada Juli, di tengah kebangkitan virus corona di Carolina. Musim semi ini seorang hakim federal yang ditunjuk Obama ditolak petisi Pita Timur Cherokee untuk memblokir konstruksi, tetapi Dewan Perwakilan Rakyat AS yang dipimpin Demokrat sedang mempertimbangkan tagihan untuk meratifikasi ketetapan pemerintahan dan menyelenggarakan a mendengar tentang masalah ini bulan lalu.

Moe Davis, Demokrat Carolina Utara yang bersaing untuk mengisi kursi bekas Mark Meadows di Kongres, menyatakan penentangannya terhadap RUU DPR di sebuah pernyataan Senin ini.

"Jika kesepakatan itu begitu goyah sehingga pengadilan (tertinggi) Carolina Selatan menyangkalnya, lalu mengapa, North Carolina harus mengizinkan kesepakatan yang sama?" dia bertanya-tanya.

Artikel Terkait

Pertanyaan itu juga bisa ditanyakan pada Burr, Tillis dan Graham.

Salon menghubungi Tillis, Graham, Sky Boat dan Ballard Partners untuk memberikan komentar dan tidak mendapat tanggapan segera.